Responsible investment

‘Niets doen duurder dan duurzame agenda omarmen’

De Covid-19-crisis zet duurzaamheid nog steviger op de agenda van beleggers. Bedrijven zullen ESG-criteria nu moeten omarmen als ze willen overleven.

Dit zegt Paul Polman, voormalig CEO van Unilever, tijdens een videogesprek met Hanneke Veringa, country manager Nederland van AXA Investment Managers, in het kader van een door de assetmanager georganiseerd Bootcamp voor relaties over duurzaam beleggen.

De verwezenlijking van de klimaatdoelen uit het Akkoord van Parijs loopt al achter op schema, wijst Polman. Tegelijkertijd drukt de huidige crisis ons met de neus op de verwevenheid van natuur, gezondheid, klimaat en economie. Het is dus zaak om naast crisismanagement op korte termijn ook oog te houden voor de ontwikkelingen op lange termijn.

Polman is blij dat beleggers meer en meer aandringen op bedrijfsprestaties ten aanzien van environment, social en governance (ESG). Hij wijst erop dat bedrijven die ESG hebben geïntegreerd in bedrijfsprocessen het financieel beter doen, ook tijdens de crisis. Goeddoen is dus niet de enige motivatie, stelt de oud-bestuursvoorzitter: ‘Bedrijven willen gewoon overleven.’

De kredietcrisis van ruim tien jaar geleden is volgens Polman een ‘gemiste kans’ gebleken. Maar hij is hoopvol dat dit keer meer bereikt kan worden. Hij ziet op vier vlakken blijvende verandering. Sociaal contact is door de crisis veranderd. Gezondheid en zorg worden opgewaardeerd. Wetenschap heeft meer aanzien gekregen. En de noodzaak tot wereldwijde samenwerking is groter dan voorheen.

‘We moeten hier beter uitkomen, anders verliezen mensen hoop’, stelt Polman. Het terugtrekken van de VS uit de WHO noemt hij ‘zeer spijtig’. ‘Economisch herstel is nodig om nog veel mensen uit armoede te halen, maar op een manier die ons in staat stelt duurzamer te leven’, zegt de topman. ‘Actie op dit vlak is op termijn goedkoper dan niets doen.’ 

Not for Retail distribution: This document is intended exclusively for Professional, Institutional, Qualified or Wholesale Clients / Investors only, as defined by applicable local laws and regulation. Circulation must be restricted accordingly.

This document is for informational purposes only and does not constitute investment research or financial analysis relating to transactions in financial instruments as per MiFID Directive (2014/65/EU), nor does it constitute on the part of AXA Investment Managers or its affiliated companies an offer to buy or sell any investments, products or services, and should not be considered as solicitation or investment, legal or tax advice, a recommendation for an investment strategy or a personalized recommendation to buy or sell securities.

It has been established on the basis of data, projections, forecasts, anticipations and hypothesis which are subjective. Its analysis and conclusions are the expression of an opinion, based on available data at a specific date.
All information in this document is established on data made public by official providers of economic and market statistics. AXA Investment Managers disclaims any and all liability relating to a decision based on or for reliance on this document. All exhibits included in this document, unless stated otherwise, are as of the publication date of this document.
Furthermore, due to the subjective nature of these opinions and analysis, these data, projections, forecasts, anticipations, hypothesis, etc. are not necessary used or followed by AXA IM’s portfolio management teams or its affiliates, who may act based on their own opinions. Any reproduction of this information, in whole or in part is, unless otherwise authorised by AXA IM, prohibited.

In the Netherlands, this document is intended for Professional Clients only, as defined by local laws and the MIFID directive, and is distributed by AXA IM Benelux- Netherlands  Branch, Beethoven 500 – 4th Floor, Beethovenstraat 518 – 1082 PR Amsterdam - the Netherlands.